Zadel Ruiterijschool

In 1853 krijgt Ieper een ruiterijschool op besluit van de jonge Belgische regering. Niet zomaar één maar een internationaal vermaarde. Van over de hele wereld komen jonge militairen naar Ieper om opgeleid te worden tot topruiter. De school biedt onderdak aan 168 paarden maar groeit al snel tot 366 paarden. De vestingstad wordt hierdoor weer internationaal beroemd.

De jonge mannen stelen de show in de stad, met hun kleurige groen-zwarte jassen en roze broeken. Ze zijn razend populair onder de bevolking omdat ze zorgen voor impulsen in het nachtleven en toerisme aanwakkeren als gevolg van de grote ruiterdemonstraties die gehouden worden waardoor ze meer volk naar de stad trekken.

In het Yper Museum zijn enkele voorwerpen te zien van deze ruiterijschool. Het pastel van Louise De Hem (1866 – 1922) laat de Antwerpenaar Léon Osterrieth (1870 – 1924) zien in het prachtige uniform. Bij zijn ‘voeten’ ligt een zadel van de school, één van de recente aanwinsten van het museum (2018).